剛被診斷得到癌症時,醫生告訴我:平均存活期只有36個月,而一年存活機率更不及10%,那時候,我和絕大多數的罹癌病人一樣,立刻陷入了絕望的情緒之中。

不過,我還算幸運,很快的就打消了放棄的念頭,開始積極的尋求醫治,然而我想,一定有不小比例的癌症病友們,會選擇放棄,或是聽天由命,雙手一攤的靜候醫師的處置,沒有積極的參與醫療計畫,也不去尋求正式醫療之外的其他途徑。

回想剛住進醫院的時候,我和哥哥一樣,也開始期期買樂透,心想既已罹癌,這輩子大概就這麼樣了,買個樂透,圖的是如果中了,可以給家人多一些保障。不管買多少,事前有沒有「靈感」,每次開獎前都是滿懷著希望,總覺得自己有機會中頭彩。

說也奇怪,樂透幾百萬分之一的機會,卻讓人人都覺得希望無窮,甚至想盡辦法去尋求明牌,而治療癌症再怎麼說總有百分之幾的機會,卻很少人能夠真正樂觀,因而尋求積極的治療。

其實,抗癌與樂透相比,不只相對機率比較高,而且還有很多變數是可以操之在人的,不像樂透通常只能拼運氣。比方說,如果你和我一樣相信護士們的觀察,說樂觀、笑口常開的癌症病人,治療的效果比較好,而你也試著這麼去做,那麼你存活的機率就會高些。同樣的道理,如果你也相信是過去的生活習性導致癌細胞的滋生,那麼,痛定思痛的改變你的飲食起居,對提高存活率也許也會有所幫助。

其他還包括:是不是應該回到宗教裡尋求答案?是不是應該積極投入醫師擬訂診療計畫的過程?是不是應該試著去練一種氣功?是不是應該嘗試接觸另類療法?是不是可以試著讓親朋好友變成你的千手千眼?甚至還包括,是不是該尋求第二意見?是不是該再確認一下,是不是選對了醫院,選對了醫生?等等。

即使存活率只有百分之一,對倖存的那一位而言,他的生存卻是百分之百的真實。醫生說的存活率只是個平均值,每一個個人只要多努力一些,多積極一些,屬於自己的機率就會高一些。

有一回主治大夫向我簡介一項新藥,他說:可是這個新藥目前的反應率(對抑制腫瘤有效的臨床統計)只有10%左右,問我想不想嘗試?我只問他,副作用大不大?因為,對我而言,那比樂透已經容易中獎多了,更何況,我還有家人的同心,朋友的祝禱,同事長官的體諒,氣功的幫忙,飲食的留意,情緒的調適,宗教的護庇等等等等,而這每一項都有比樂透更高的機率,可以對抗癌有所幫助。

也許,這就是我之所以能每天對抗癌之路保持樂觀期待的主要原因吧!

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